Plantas comestíveis comuns: saiba mais sobre as plantas comestíveis que crescem na natureza


Por: Mary H. Dyer, escritora credenciada do Garden

As flores silvestres são plantas interessantes que adicionam cor e beleza à paisagem natural, mas podem ter ainda mais a oferecer. Muitas das plantas nativas que consideramos naturais são comestíveis e algumas são surpreendentemente saborosas.

Não importa o quão inofensivo pareça, no entanto, você deve nunca coma uma flor silvestre a menos que esteja absolutamente certo de que a planta não é tóxica. Em alguns casos, as folhas, flores, frutos, caules ou raízes podem ser venenosos ou mesmo mortais.

Guia de plantas silvestres comestíveis

Plantas comestíveis e flores silvestres comuns que você pode comer incluem:

  • Tábuas - essas plantas crescem em áreas úmidas ao longo de riachos, lagos e lagoas. As raízes com amido podem ser comidas cruas, mas a fervura amaciará os brotos mais duros. As raízes dos jovens taboas podem ser assadas ou fervidas.
  • Trevo - esta planta bem conhecida é encontrada em campos abertos e gramados e prados. Os rizomas e as raízes são saborosos cozidos ou torrados e as flores podem ser secas e usadas para fazer chá de trevo.
  • Dente-de-leão– Essas flores silvestres coloridas crescem em quase toda parte. Verduras frescas de dente-de-leão são preparadas de maneira semelhante ao espinafre - cozido, cozido no vapor ou comido cru em saladas. As flores amarelas brilhantes, de sabor adocicado, costumam ser usadas para fazer vinho caseiro ou para dar cor a uma salada verde. As raízes secas e moídas do dente-de-leão são um substituto interessante do café.
  • Chicória– a chicória pertence à família do dente-de-leão, mas as flores azuis têm um sabor um tanto amargo e terroso, semelhante à rúcula ou raddichio. Como o dente-de-leão, as raízes podem ser torradas, secas e moídas como substituto do café.
  • Violetas selvagens - pequenas violetas selvagens podem ser fervidas, mergulhadas e coadas para fazer uma geleia roxa brilhante com um sabor doce e delicado.

Colhendo plantas nativas comestíveis

Eduque-se sobre as flores silvestres antes de começar a colher plantas nativas comestíveis. Colha apenas o necessário e nunca flores silvestres raras ou ameaçadas de extinção. Algumas plantas comestíveis que crescem na natureza são legalmente protegidas.

Muitas vezes é ilegal colher flores silvestres em terras públicas. Da mesma forma, se você planeja colher flores silvestres de propriedade privada, sempre pergunte primeiro ao proprietário.

Evite plantas que possam ter sido tratadas com herbicidas ou inseticidas. Por exemplo, comer plantas que você encontra ao longo da estrada geralmente não é uma boa ideia porque faixas de terra adjacentes às rodovias geralmente são pulverizadas. Além disso, as plantas que crescem ao longo de rodovias movimentadas são contaminadas por emissões nocivas de automóveis.

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50 plantas selvagens comestíveis que você pode procurar para uma refeição grátis

Steph Coelho

Steph é uma instrutora certificada de jardinagem em alimentos da Square que faz jardinagem há mais de 10 anos no Canadá, onde os invernos são longos e frios e os verões imprevisíveis. Ela é voluntária para o projeto Comestível Incrível de sua comunidade. No passado, ela criou um espaço educacional de jardinagem para idosos e deu aulas em um centro comunitário local, onde criou seu próprio currículo e atividades. Ela participou de vários dias municipais de jardinagem, onde montou um estande para educar os cidadãos sobre a alegria da jardinagem.

Plantas silvestres comestíveis estão ao nosso redor, crescendo em qualquer lugar, desde as fendas da calçada de uma cidade até as encostas de uma floresta na montanha. Há uma horta de comida grátis esperando para ser colhida, se você souber o que procurar.

Saber quais plantas são comestíveis em sua região permite que você busque comida extra, o que é bom quando você está com o orçamento apertado. Você também terá o benefício de experimentar novos sabores, alguns dos quais são difíceis - senão impossíveis - de encontrar no supermercado.

Não se trata apenas de estocar sua geladeira. Se você está em uma situação de sobrevivência, saber o que pode e o que não pode comer pode salvar sua vida.

Além de tudo isso, poder colher alimentos silvestres é uma atividade divertida. Você aprende muito sobre a natureza, e é incrível como você se torna consciente do mundo natural.

Abaixo estão algumas plantas que você encontrará crescendo silvestres em toda a América do Norte - algumas comuns e outras não tão comuns.


Dicas gerais de segurança da planta para saber antes de escolher

Esta dica é encontrada abaixo, mas vou enfatizá-la aqui porque é muito importante: sempre tenha um bom livro de identificação de plantas com você na natureza. Sugiro verificar em bons recursos específicos para a região onde você mora ou onde fará uma caminhada.

Mas aqui estão algumas características de plantas potencialmente perigosas das quais você deve estar ciente. Se você notar essas características e não puder fazer uma identificação 100% positiva, você deve absolutamente ignorar a planta. Evite plantas que têm:

Evite sementes se você não tiver certeza da planta

Qualquer parte de planta lenhosa (sementes, folhas, casca) que tenha um cheiro que lembra amêndoa. Estas plantas podem conter compostos ciano.

Plantas com seiva leitosa - a menos que você saiba exatamente o que é.

Folhas com padrão de três folhas em um caule

Lembre-se das características acima ao pesquisar suas plantas selvagens ou durante uma caminhada. Mantenha seu livro de identificação de plantas ou aplicativo à mão e esteja pronto para um tempo seguro! Agora, aqui estão outras dicas para prepará-lo para uma divertida viagem de coleta de alimentos:


O melhor guia de campo do exército para plantas silvestres comestíveis

ALIMENTOS DE PLANTAS SELVAGENS

Os especialistas estimam que cerca de 300.000 plantas classificadas crescem na superfície da Terra, incluindo muitas que crescem no topo das montanhas e no fundo do oceano. Destas, 120.000 variedades são comestíveis. Obviamente, não é possível aprender sobre todas essas plantas lendo este manual. Se você está encalhado, consegue identificar a planta e sabe como prepará-la adequadamente, deve obter substância alimentar suficiente para mantê-lo vivo.

Para fins de estudo e uso futuro, este manual fornece descrições e fotos de certas plantas comestíveis que podem ser comidas. Familiarize-se com estas “plantas piloto” que lhe permitirão avaliar as possibilidades alimentares de outras plantas da mesma variedade.

Não limite seu estudo às ilustrações e descrições de alimentos vegetais neste manual. Aproveite todas as oportunidades para ver essas plantas em seu habitat natural: então, se forçado a uma situação de sobrevivência em qualquer parte do mundo, você saberá onde está o melhor alimento vegetal de uma região.

Alimentos vegetais irão sustentá-lo, embora possa não fornecer uma dieta balanceada, mesmo no Ártico, onde as qualidades de produção de calor da carne são normalmente essenciais. Muitos alimentos vegetais, como nozes e sementes, fornecem proteína suficiente para uma eficiência normal. As plantas adequadas fornecem carboidratos que fornecem calorias.

Geralmente é seguro experimentar alimentos de plantas selvagens que você vê sendo comidos por pássaros e animais, no entanto, você encontrará poucas plantas das quais todas as partes são comestíveis. Muitos têm uma ou mais partes identificáveis ​​que têm um valor considerável para comer ou matar a sede

B – 1. Roots e outras partes subterrâneas

Esses alimentos que armazenam amido incluem tubérculos, caules de raízes e bulbos.

uma. Tubérculos. Todos os tubérculos são encontrados abaixo do solo e devem ser cavados. Cozinhe-os fervendo ou assando.

(1) Batata selvagem. Este é um exemplo de tubérculo comestível. A planta é pequena e encontrada em todo o mundo, especialmente nos trópicos (fig. B – 1). Este tipo de batata é venenoso quando comido cru.

(2) Foca de Soloman. Os tubérculos da foca de Soloman crescem em pequenas plantas e são encontrados na América do Norte, Europa, Norte da Ásia e Jamaica. Cozidos ou assados, têm gosto muito parecido com pastinaga (fig. B – 2).

(3) Castanha d'água. A castanha-d'água é nativa da Ásia, mas se espalhou para áreas tropicais e temperadas do mundo, incluindo América do Norte, África e Austrália. É encontrada como uma planta que flutua livremente em rios, lagos e lagoas. A planta cobre grandes áreas onde quer que cresça e tem dois tipos de folhas - a folha submersa, que é longa, semelhante a uma raiz e penugenta, e as folhas flutuantes, que formam uma roseta na superfície da água. As nozes carregadas sob a água têm uma ou duas polegadas de largura, com espinhos fortes que lhes dão a aparência de um boi com chifres. A semente dentro da estrutura córnea pode ser torrada ou fervida (fig. B-3).

(4) Nut grass. A grama nozes é comum em muitas partes do mundo. Procure-o em locais arenosos úmidos ao longo das margens de riachos, lagoas e valas. Ela cresce em climas tropicais e temperados. A grama nozes difere da grama verdadeira porque tem um caule de três ângulos e tubérculos subterrâneos grossos que crescem de meia a uma polegada de diâmetro. Esses tubérculos são doces e de nozes. Ferva, descasque e triture até obter farinha. Esta farinha pode ser usada como substituto do café (fig. B – 4).

(5) Taro. O taro cresce em regiões úmidas e florestadas de quase todos os países tropicais. Esta planta grande, de casca lisa, tem folhas longas, largas (em forma de coração), pontiagudas, verdes claras que crescem isoladas no tronco principal. A flor tem 4 polegadas de diâmetro, formato de tulipa e cor amarelo-laranja. Possui um tubérculo comestível crescendo ligeiramente abaixo do nível do solo. Este tubérculo deve ser fervido para destruir os cristais irritantes. Depois de ferver, coma o tubérculo como uma batata (fig. B – 5).

b. Raízes e Rootstalks. Essas partes da planta são dispositivos de armazenamento ricos em amido. As raízes comestíveis geralmente têm vários metros de comprimento e não são inchadas como os tubérculos. Rootstalks são caules subterrâneos, e alguns têm vários centímetros de espessura e são relativamente curtos e pontiagudos. A seguir estão ilustrações que mostram raízes comestíveis e caules de raiz:

(1) Junco. Esta planta alta familiar é encontrada na América do Norte, África, Austrália, Índias Orientais e Malásia. Geralmente está presente em áreas úmidas de pântano. As raízes e a base branca do caule podem ser comidas cozidas ou cruas (fig. B – 6).

(2) Planta Ti. Esta planta é encontrada em climas tropicais, especialmente nas ilhas do sul do Pacífico. É cultivado em grandes áreas da Ásia tropical. Em estado selvagem e cultivado, varia de 6 a 15 pés de altura. Possui folhas grandes, ásperas, brilhantes e coriáceas, dispostas de forma aglomerada nas pontas dos caules grossos. As folhas são verdes e às vezes avermelhadas. Esta planta produz um grande cacho de flores em forma de ameixa que geralmente cai. Produz frutos vermelhos quando maduros. O pedúnculo carnudo é comestível e cheio de amido e deve ser cozido para melhores resultados (fig. B-7).

(3) Tanchagem d'água. Esta planta com flores brancas é encontrada com mais frequência ao redor de lagos de água doce, lagoas e riachos, onde costuma estar parcialmente submersa em alguns centímetros de água. É geralmente abundante em áreas pantanosas em toda a zona temperada do norte e tem folhas longas, lisas e em forma de coração com 3 a 9 nervuras paralelas. Os caules grossos em forma de bulbo que crescem abaixo do solo perdem o sabor acre após serem secos. Cozinhe-os como batatas (fig. B – 8).

(4) Febre de floração. O junco em flor cresce ao longo das margens dos rios, nas margens de lagos e lagoas e em prados pantanosos em grande parte da Europa e da Ásia temperada. Ela cresce na Rússia e em grande parte da região temperada da Sibéria. A planta madura, geralmente encontrada crescendo em alguns centímetros de água, atinge uma altura de três ou mais pés e tem cachos soltos de flores rosas e verdes. O caule da raiz subterrânea espesso e carnudo deve ser descascado e fervido como batatas (fig. B-9).

(5) Tapioca. A mandioca é encontrada em todos os climas tropicais, especialmente em áreas úmidas. Ela atinge uma altura de 3 a 9 pés e tem caules articulados e folhas parecidas com dedos. Existem dois tipos de mandioca que têm raízes comestíveis - amarga e doce. A mandioca amarga é a variedade comum em muitas áreas e é venenosa se não for cozida. Se for encontrado um pedúnculo de mandioca amarga, triture a raiz até virar uma polpa e cozinhe por pelo menos uma hora. Achate a polpa molhada em bolos e leve ao forno. Outro método de cozinhar essa variedade amarga é cozinhar as raízes em pedaços grandes por uma hora, depois descascar e ralar. Pressione a polpa e amasse com água para retirar o suco leitoso. Cozinhe no vapor e despeje em uma massa de plástico. Enrole a pasta em pequenas bolas e alise-as em bolos finos. Seque esses bolos ao sol e coma-os assados ​​ou assados. Os pés de mandioca doce não são amargos e podem ser comidos crus, torrados como legume ou transformados em farinha. Você pode usar esta farinha para fazer bolinhos ou os bolos descritos acima (fig. B – 10).

(6) Tábua. A taboa é encontrada ao longo de lagos, lagoas e rios em todo o mundo, exceto na tundra e nas regiões florestadas do extremo norte. Ela atinge uma altura de 6 a 15 pés com folhas eretas, semelhantes a uma fita, verde-claro de um quarto a uma polegada de largura. Seu caule comestível cresce até uma polegada de espessura. Para preparar esses pés de raiz, retire a cobertura externa e rale a parte interna branca. Coma-os cozidos ou crus. O pólen amarelo das flores pode ser misturado com água e cozido no vapor como pão. Além disso, os brotos em crescimento são excelentes quando fervidos como aspargos (fig. B-11).

c. Lâmpadas Todos os bulbos são ricos em amido e, com exceção da cebola selvagem ((1) abaixo), são mais saborosos se forem cozidos.

(1) Cebola selvagem. Este é o bulbo comestível mais comum e é um parente próximo da cebola cultivada. É encontrado em todas as zonas temperadas do norte da América do Norte, Europa e Ásia. A planta cresce a partir de um bulbo enterrado de 7 a 25 centímetros abaixo do solo. As folhas variam de estreitas a vários centímetros de largura. A planta produz uma flor que pode ser branca, azul ou um tom de vermelho. Não importa a variedade de cebola encontrada, ela pode ser detectada por seu odor característico de “cebola”. Todos os bulbos são comestíveis (fig. B– 12).

(2) Tulipa selvagem. A tulipa selvagem é encontrada na Ásia Menor e na Ásia Central. O bulbo da planta pode ser cozido e comido como substituto das batatas. A planta dá flores por um curto período de tempo na primavera e estas se assemelham à tulipa comum do jardim, exceto pelo fato de serem menores. Quando as flores vermelhas, amarelas ou laranja estão ausentes, uma vagem de semente pode ser encontrada como uma característica de identificação (fig. B – 13).

B – 2. Brotos e caules

Os rebentos comestíveis crescem de forma muito semelhante aos espargos. Os brotos de samambaias e bambu, por exemplo, são uma excelente comida. Embora alguns possam ser comidos crus, a maioria dos brotos fica melhor se forem fervidos em panela por 10 minutos, a água drenada e reiniciada até que estejam suficientemente macios para comer. A seguir estão algumas das plantas que podem ser encontradas com brotos e caules comestíveis:

uma. Mescal. Esta planta existe na Europa, África, Ásia, México e nas Índias Ocidentais. É uma planta típica do deserto, mas também cresce em áreas tropicais úmidas. O mescal, quando totalmente crescido, tem folhas grossas e duras com pontas fortes e afiadas em uma roseta. No centro, há um talo que sobe como uma vela para produzir uma cabeça florida. Este caule ou broto é a parte comestível. Selecione plantas com flores não totalmente desenvolvidas para assar o broto. Ele contém camadas fibrosas da cor de melaço com sabor adocicado (fig. B-14).

b. Wild Gourd ou Luffa Sponge. Esta planta é um membro da família da abóbora e cresce de forma semelhante à melancia, melão e pepino. É amplamente cultivado em áreas tropicais e pode ser encontrado em estado selvagem em jardins antigos ou clareiras. A videira tem folhas de 7 a 20 centímetros de diâmetro e os frutos são cilíndricos, lisos e com sementes. Ferva e coma a fruta quando estiver meio madura coma os brotos tenros, flores e folhas novas depois de cozinhá-los. As sementes podem ser torradas e comidas como amendoim (fig. B-15).

c. Wild Desert Gourd. Também membro da família da abóbora, esta planta rasteira cresce abundantemente no deserto do Saara, na Arábia e na costa sudeste da Índia. Ela produz uma videira de 2,5 a 3 metros de comprimento que se estende sobre o solo e uma cabaça que atinge o tamanho aproximado de uma laranja. As sementes são torradas ou fervidas comestíveis. As flores também podem ser comidas e os brotos do caule cheios de água podem ser mastigados (fig. B-16).

d. Bambu. Esta planta cresce nas áreas úmidas de zonas temperadas quentes e tropicais. Pode ser encontrada em clareiras, em torno de jardins abandonados, na floresta e ao longo de rios e riachos. O bambu se assemelha ao milho e à cana-de-açúcar e pode ser facilmente lembrado por sua popularidade na fabricação de varas de pesca. Os caules maduros são muito duros e lenhosos, enquanto os rebentos jovens são tenros e suculentos. Corte esses brotos como se fossem aspargos e coma as pontas macias após ferver. Os brotos recém-cortados são amargos, mas uma segunda troca de água elimina o amargor. Remova a bainha protetora resistente ao redor do broto antes de comer. Também comestível é o grão de semente do bambu em flor. Pulverize isso, adicione água e prense em bolos ou ferva como arroz (fig. B-17).

e. Samambaias Comestíveis. As samambaias são abundantes em áreas úmidas de todos os climas, especialmente em áreas florestais, barrancos, ao longo de riachos e na orla de bosques. Elas podem ser confundidas com plantas com flores, mas por meio de observação cuidadosa, você deve ser capaz de distingui-las de todas as outras plantas verdes. A superfície inferior das folhas é geralmente coberta com massas de pontos marrons que são cobertos com poeira amarela, marrom ou preta. Esses pontos são preenchidos com esporos e sua presença os torna facilmente distinguíveis de plantas com flores.

(1) Bracken é uma das samambaias mais amplamente distribuídas. Ela cresce em todo o mundo, exceto no Ártico, em florestas abertas e secas, clareiras recentemente queimadas e pastagens. É uma samambaia grossa com caules jovens solitários ou espalhados, muitas vezes com meia polegada de espessura na base, quase cilíndrica e coberta com feltro enferrujado. Este local secreta um suco doce. As folhas velhas são visivelmente bifurcadas e o caule da raiz tem cerca de um quarto de polegada de espessura, rastejando, ramificando-se e lenhoso (fig. B-18).

(2) Em todas as samambaias, selecione caules jovens (fiddleheads) com não mais do que 15 a 20 centímetros de altura. Quebre-os até que fiquem macios e, em seguida, feche a mão sobre o talo e passe-o para remover a lã. Lave e ferva em água com sal ou no vapor até ficar macio (fig. B – 19).

B-3. Sai

As plantas que produzem folhas comestíveis são provavelmente as mais numerosas de todos os alimentos vegetais. Eles podem ser comidos crus ou cozidos, no entanto, cozinhar demais destrói muitas das vitaminas valiosas. A seguir estão algumas plantas com folhas comestíveis:

uma. Baobab. Esta árvore é encontrada em um país de mato aberto em toda a África tropical. Ele pode ser identificado por sua enorme circunferência e tronco inchado, e pela estatura relativamente baixa da árvore. Uma árvore madura de 18 metros de altura pode ter um tronco de 30 metros de diâmetro. Produz grandes flores brancas com cerca de sete centímetros de diâmetro que ficam soltas na árvore. A árvore também produz uma fruta carnuda com muitas sementes. Estes são comestíveis e as folhas podem ser usadas como sopa de vegetais (fig. 3–19).

c. Alface Água. Esta planta cresce em todos os trópicos do Velho Mundo na África e na Ásia e nos trópicos do Novo Mundo da Flórida à América do Sul. É encontrada apenas em locais muito úmidos, geralmente como uma planta aquática flutuante. Procure-o em lagos tranquilos, lagoas e remansos, e para as pequenas mudas crescendo nas margens das folhas. Eles são em forma de roseta e geralmente cobrem grandes áreas nas regiões em que são encontrados. As folhas da planta se parecem muito com a alface e são muito macias. Ferva as folhas antes de comer (fig. B – 20).

d. Espalhando Samambaia De Madeira. Esta planta, especialmente abundante no Alasca e na Sibéria, é encontrada nas montanhas e florestas. Ela brota de fortes caules subterrâneos, cobertos por folhas velhas que se assemelham a um cacho de bananeiras. Asse os talos das folhas e remova a cobertura marrom brilhante. Coma a parte interna da samambaia. No início da primavera, colete as folhas novas ou fiddleheads, ferva-as ou cozinhe-as no vapor e coma-as como aspargos (fig. B-21).

e. Raiz-forte. Esta planta tropical é nativa da Índia, mas é comum em outros países tropicais no sul da Ásia, África e América. Procure em campos e jardins abandonados e nas bordas das florestas por uma árvore bastante baixa de 4,5 a 14 metros de altura. As folhas têm aspecto de samambaia e podem ser comidas velhas ou jovens, frescas ou cozidas, dependendo do seu estado de dureza. Nas pontas dos ramos estão flores e longos frutos pendentes que se assemelham a um feijão gigante. Corte a vagem longa e jovem em pedaços curtos e cozinhe-os como vagens. As vagens de sementes jovens podem ser mastigadas quando estão frescas. As raízes desta planta são picantes e podem ser moídas para temperar, assim como você faz com o verdadeiro rábano (fig. B-22).

f. Doca Selvagem e Sorrel Selvagem. Embora essas plantas sejam nativas do Oriente Médio, muitas vezes são abundantes em países temperados e tropicais e em áreas com alta e baixa taxa de chuva. Procure-os nos campos, ao longo das estradas e em locais abandonados. A doca selvagem é uma planta robusta com a maioria de suas folhas na base de seu caule de 15 a 30 cm. Ela produz um cacho de flores muito pequeno, verde a púrpura, em forma de pluma. A azeda selvagem é menor que a doca, mas de aparência semelhante. Muitas de suas folhas basais são em forma de seta e contêm um suco azedo. As folhas de ambas as plantas são tenras e podem ser consumidas frescas ou ligeiramente cozidas. Para eliminar o sabor forte, mude a água uma ou duas vezes durante o cozimento (fig. B – 23).

g. Chicória Selvagem. Originária da Europa e da Ásia, a chicória agora é geralmente distribuída nos Estados Unidos e no mundo como erva daninha ao longo das estradas e nos campos. Suas folhas estão agrupadas ao nível do solo no topo de uma forte raiz subterrânea semelhante a uma cenoura. As folhas se parecem muito com as folhas do dente-de-leão, mas são mais grossas e ásperas. As hastes crescem de 2 a 4 pés e são cobertas no verão com numerosas cabeças de flores azuis brilhantes, também lembrando um dente-de-leão, exceto pela cor. As tenras folhas novas podem ser comidas como salada, sem cozinhar. Moa as raízes como substituto do café (fig. B – 24).

h. Salgueiro ártico. Este arbusto nunca excede 1 ou 2 pés de altura e é comum em todas as áreas de tundra na América do Norte, Europa e Ásia. Cresce em aglomerados que formam densos tapetes na tundra. Colete os brotos no início da primavera e coma a parte interna crua, depois de retirar a casca externa. As folhas novas são uma fonte rica em vitamina C, contendo 7 a 10 vezes mais do que as laranjas (fig. B-25).

eu. Lotus Lily. Esta planta cresce em lagos de água doce, lagoas e riachos lentos da bacia do Nilo, através da Ásia para a China e Japão, e ao sul para a Índia. Também cresce nas Filipinas, Indonésia, norte da Austrália e leste dos Estados Unidos. As folhas do lírio de lótus são em forma de escudo, com 30 a 90 centímetros de largura. Elas ficam de 5 a 6 pés acima da superfície da água e têm flores rosas, brancas ou amarelas de 10 a 6 polegadas de diâmetro. Coma os caules jovens e as folhas após o cozimento, mas remova a camada externa áspera dos caules jovens antes de cozinhar ou comer. As sementes também são comestíveis quando maduras. Remova o embrião amargo das sementes e ferva-as ou asse. Também comestíveis são os caules das raízes, que atingem 15 metros de comprimento com alargamentos tuberosos. Ferva-os e coma-os como batatas (fig. B-26).

j. Mamão. Esta árvore cresce em todos os países tropicais, especialmente em áreas úmidas. Pode ser encontrada em torno de clareiras e antigas habitações, e também em locais abertos e ensolarados em áreas de selva desabitadas. O mamoeiro tem de 2 a 6 metros de altura com um tronco macio e oco que vai quebrar com o seu peso se você tentar escalá-lo. Este tronco é áspero e as folhas estão amontoadas no topo. O fruto amarelo ou esverdeado cresce entre e abaixo das folhas diretamente do tronco e tem a forma de abóbora. É rico em vitamina C e pode ser consumido cozido ou cru. A seiva leitosa da fruta verde é um bom amaciante de carne se esfregada na carne. Evite colocar esse suco nos olhos - ele causará dor intensa e cegueira temporária ou mesmo permanente. As folhas, flores e caules jovens do mamão também são comestíveis. Cozinhe-os com cuidado e mude a água pelo menos duas vezes (fig. B – 27).

k. Ruibarbo Selvagem. Esta planta cresce desde o sudeste da Europa até a Ásia Menor, passando pelas regiões montanhosas da Ásia Central até a China, e pode ser encontrada em locais abertos, ao longo das bordas de bosques e riachos e nas encostas das montanhas. As folhas grandes crescem na base de longos caules robustos. Esses caules florescem e sobem acima das folhas grandes e podem ser fervidos e comidos como verdura (fig. B-28).

eu. Pera espinhosa. Esta planta é nativa da América, mas cresce em muitas áreas desérticas e costeiras do mundo, exceto no Ártico. É encontrada no sudoeste dos Estados Unidos, México, América do Sul e ao longo das margens do Mediterrâneo. Tem um caule espesso com cerca de uma polegada de diâmetro que está cheio de água. A parte externa é coberta por grupos de espinhos muito afiados espaçados em intervalos, e a planta produz flores amarelas ou vermelhas. Esta planta pode ser confundida com outros tipos de plantas grossas e carnudas semelhantes a cactos, especialmente aquelas da África. As erupções da África parecem cactos, mas contêm um suco leitoso e venenoso. A pera espinhosa nunca produz um suco leitoso. O fruto em forma de ovo que cresce no topo do cacto é comestível. Corte a parte superior da fruta, retire a camada externa e coma todo o conteúdo. Também comestíveis são as almofadas de pera espinhosa. Corte as espinhas e corte a almofada no sentido do comprimento em tiras, como vagens. Coma-os crus ou cozidos (fig. B-29).

B-4. Nozes

As nozes estão entre os mais nutritivos de todos os alimentos vegetais e contêm proteínas valiosas. As plantas com nozes comestíveis crescem em todas as zonas climáticas e continentes do mundo, exceto no Ártico. Algumas nozes das zonas temperadas são nozes, avelãs ou avelãs, amêndoas, nozes, bolotas, faia e pinhões. As nozes das zonas tropicais incluem cocos, castanhas do Brasil, castanhas de caju e nozes de macadâmia. A seguir estão algumas nozes comestíveis:

uma. Noz inglesa. No estado selvagem, esta noz é encontrada desde o sudeste da Europa, cruzando a Ásia até a China. É abundante no Himalaia e cresce em uma árvore que às vezes chega a 18 metros de altura. As folhas da árvore são divididas, o que é uma característica de todas as espécies de nogueiras. A noz em si é envolvida por uma casca externa espessa que deve ser removida para alcançar a casca interna dura da noz. O caroço da noz amadurece no outono (fig. B – 30).

b. Avelã (Filbert). As avelãs são encontradas em grandes áreas dos Estados Unidos, especialmente na metade oriental do país. Eles também crescem na Europa e no leste da Ásia, desde o Himalaia até a China e o Japão. Crescendo principalmente em arbustos de 6 a 12 pés de altura, as avelãs existem em matagais densos ao longo das margens dos riachos e locais abertos. A noz é envolvida por uma casca de pescoço comprido e eriçada que amadurece no outono. Pode ser comido tanto no estágio seco quanto verde fresco, e um grande valor alimentar pode ser derivado de seu conteúdo de óleo (fig. B-31).

c. castanha. As castanhas selvagens são muito úteis como alimento de sobrevivência. Eles crescem no centro e no sul da Europa, da Ásia central à China e ao Japão. A castanha europeia é a variedade mais comum que cresce ao longo da orla dos prados e é uma árvore da floresta com cerca de 18 metros de altura. A noz madura ou verde pode ser preparada torrando-a em brasas ou fervendo o grão que está dentro da casca. Se a noz for fervida, amasse-a como batatas antes de comê-la (fig. B-32).

d. Amêndoa. A amêndoa selvagem cresce nas zonas semidesérticas do sul da Europa, zona oriental do Mediterrâneo, Irão, Arábia, China, Madeira, Açores e Ilhas Canárias. A amendoeira se assemelha a um pessegueiro e às vezes atinge 12 metros de altura. O fruto, encontrado em cachos por toda a árvore, parece um pouco com um pêssego nodoso e não amadurecido, com seu caroço (a amêndoa) coberto com uma casca espessa e lanosa seca. Para extrair a amêndoa, divida a fruta ao lado e esmague a pedra dura. Reúna e descasque-os em grandes quantidades como reserva de alimento (fig. B-33).

e. Bolotas (carvalho inglês). Existem muitas variedades de carvalho, mas o carvalho inglês é típico daqueles encontrados na zona temperada do norte. Geralmente atinge 18 metros de altura e as folhas são profundamente lobadas. As bolotas crescem de um corte e não são comestíveis cruas por causa das propriedades de tanino amargo do kernel. Ferva as bolotas por duas horas, despeje a água e mergulhe a noz em água fria. Troque a água ocasionalmente e, após 3 a 4 dias, triture as bolotas até formar uma pasta. Transforme a pasta em mingau, misturando-a com água e cozinhando-a. Você pode fazer farinha com essa pasta espalhando-a e secando-a (fig. B – 34).

f. Beechnut. As árvores Beechnut crescem selvagens em áreas úmidas do leste dos Estados Unidos, Europa, Ásia e Norte da África. Eles são comuns em todo o sudeste da Europa e na Ásia temperada, mas não crescem em áreas tropicais ou subárticas. A faia é uma árvore grande, às vezes atingindo 24 metros de altura, com casca lisa cinza-claro e folhagem verde-escura. As nozes maduras caem de suas vagens em forma de casca, e a noz pode ser quebrada com a unha. Torre e pulverize o grão e ferva o pó para obter um substituto satisfatório do café (fig. B-35).

g. Swiss Stone Pine. O pinheiro-manso suíço é amplamente distribuído na Europa e no norte da Sibéria. As agulhas são tipicamente em cachos, e as sementes comestíveis ou nozes (fig. B-36) crescem em cones lenhosos que pendem separadamente ou em cachos perto das pontas dos ramos. As nozes crescem na base das escamas do cone e, quando maduras, cairão do cone maduro. Coma-os crus ou assados.

h. Castanha d'água. Consulte o parágrafo B-1uma(3).

eu. Amêndoa Tropical. A amendoeira indiana ou tropical está amplamente dispersa em todos os países tropicais e é encontrada em campos abandonados, jardins, ao longo de estradas e nas costas arenosas do mar. As sementes ou grãos comestíveis que crescem nas pontas dos ramos são circundados por uma cobertura esponjosa e semelhante a uma casca de 3 a 7 centímetros de comprimento. Esses grãos têm um sabor e consistência de amêndoa (fig. B – 37).

(1) O coqueiro é amplamente cultivado, mas cresce selvagem em grande parte dos trópicos úmidos. Existe principalmente perto da costa, mas às vezes cresce a alguma distância para o interior. Essa árvore alta e sem ramificações às vezes chega a 30 metros. As nozes crescem em grandes cachos e pendem para baixo entre as folhas.

(2) As duas partes mais valiosas do coqueiro são o repolho e a noz. O repolho é o coração branco como a neve no topo da árvore. Coma-o cozido, cru ou misturado com vegetais. A noz é mais útil na fase de bebida e na maturidade. Na etapa de beber, divida a noz e retire a carne com uma colher feita com a casca externa. No estágio maduro, quebre a noz, solte a carne e coma-a fresca, ralada ou seca até a copra. Deixe o leite repousar um pouco para que o óleo se separe dele, tornando-o útil para comida e bebida.

(3) Cocos brotando também podem ser comidos. Descasque e separe-os ou simplesmente quebre-os ao meio Coma o material esponjoso branco de dentro. Para remover as qualidades purgativas ou físicas desta carne, cozinhe-a antes de comer (fig. B-38).

k. Noz de pistache selvagem. Cerca de sete tipos de nozes de pistache selvagens crescem em áreas desérticas ou semidesérticas ao redor do Mediterrâneo, na Ásia Menor e no Afeganistão. Algumas plantas são perenes, enquanto outras perdem as folhas durante a estação seca. As folhas alternam no caule e têm três folhas grandes ou vários folíolos. As nozes são duras e secas quando maduras. Coma-os após tostar sobre brasas (fig. B-39).

eu. Castanha de caju. This nut grows in all tropical climates, on a spreading evergreen tree that reaches a height of 40 feet. The leaves are normally 8 inches long and 4 inches wide the flowers are yellowish pink. The fruit is thick, pear-shaped, pulpy, and red or yellow when ripe, with a kidney-shaped nut growing at the tip. This nut encloses one seed and is edible roasted. The green hull surrounding the nut contains an irritant poison that will blister your eyes and tongue like poison ivy. This poison is destroyed when the nuts are roasted. Caution, however, must be taken when roasting or boiling the cashew nut because the steam or smoke can cause temporary or permanent blindness (fig. B–40).

B-5. Seeds and Grains

The seeds of many plants such as buckwheat, ragweed, amaranth, goosefoot, and the beans and peas from beanlike plants contain oils rich in protein. The grains of all cereals and many other grasses are also rich in plant protein. They may be ground between stones, mixed with water and cooked to make porridge, or parched. Grains like corn can also be preserved for future use when parched. Following are some plants with edible seeds and grains:

c. Sea Orach. This plant is found along seashores from the Mediterranean countries to inland areas in North Africa and eastward to Asia Minor and central Siberia. It is thinly branched with small, edible, gray-colored leaves about an inch long. The flowers grow in narrow, densely compacted spikes at the tips of the branches (fig. B–41).

d. St. John’s Bread. This tree grows in arid wastelands bordering the Mediterranean Sea on the fringes of the Sahara, across Arabia, Iran, and into India. It is evergreen and reaches a height of 40 to 50 feet. The leaves are leathery and glistening, with 2 to 3 pairs of leaflets, and its flowers are small and red. A seed pod grows on the tree that has a sweet edible pulp. Pulverize the seeds that are within the pod and cook them as porridge (fig. B–42).

f. Rice. Rice normally grows in wet areas as a cultivated plant. It is found in tropical, warm, and temperate countries throughout the world however, wild rice exists in Asia. Africa, and parts of the United States. It is a coarse grass growing to a height of 3 to 4 feet with rough hard leaf blades 1/2 to 2 inches wide. The rice grains grow inside a hairy, straw-colored covering out of which the mature grains shatter when ripe. Roast these rice grains, and beat them into a fine flour. Combine the flour with palm oil to make cakes. Wrap these in large green leaves and carry them for future use. Rice may also be prepared by boiling (fig. B–43).

(1) This plant grows in tropical Africa, Asia, the East Indies, the Philippines, and Formosa. The bean is edible, common in the tropics, and found in clearings and around abandoned gardens (fig. B–44).

(2) The goa bean is a climbing plant covering trees and shrubs and has a bean 9 inches long, leaves 6 inches long, and produces bright blue flowers. The mature pods are four-angled with jagged wings.

(3) Eat the young pods like string beans prepare the mature seeds by parching or roasting them over hot coals. Eat the roots raw and the young leaves raw or steamed.

B-6. Fruta

a. Edible fruit is plentiful in nature and can be classified as a dessert or vegetable. Dessert fruit includes the familiar blueberry and crowberry of the North, and the cherry, raspberry, plum, and apple of the temperate zone. Vegetable fruit is the common tomato, cucumber, pepper, eggplant, and okra.

b. Some wild fruit and berries of the United States, but common also in other areas, are—

(1) Rose-apple. This tree is native to the IndoMalayan region but has been planted widely in most other tropical countries. This tree (10 to 30 feet high) also appears in a semi-wild state in thickets, waste places, and secondary forests. It has tapering leaves about 8 inches long and greenish-white flowers up to 3 inches across. The fruit is 2 inches in diameter, greenish or yellow, and has a rose-like odor. It is excellent fresh or cooked with honey or palm sap (fig. B–45).

(2) Wild Huckleberries, Blueberries, and Whortleberries. Large patches of wild huckleberries thrive on the tundra in Europe, Asia, and America in late summer. Farther south throughout the northern hemisphere these berries and their close relatives, the blueberry and whortleberry, are common. When they appear in the tundra of the north, these wild berries grow on low bushes. Their relatives to the south are borne on taller shrubs which may reach six feet in height. They are red, blue, or black when ripe (fig. B–46).

(3) Mulberry. Mulberry trees grow in North and South America, Europe, Asia, and Africa. In the wild state they are found in forested areas, along roadsides, and in abandoned fields, and often grow 20 to 60 feet tall. The fruit looks like the blackberry and is 1 to 2 inches long. Each berry is about as thick as your finger and varies in color from red to black (fig. B–47).

(4) Wild Grapevine. This parasite plant is found throughout eastern and southwestern United States, Mexico, Mediterranean areas, Asia, East Indies, Australia, and Africa. Its leaves are deeply lobed and are similar to those of cultivated grapes. The fruit hangs in bunches and is rich in natural, energy-giving sugar. Water can also be extracted from the grapevine (fig. B–48).

(5) Wild Crab Apple. This fruit is common in the United States, temperate Asia, and in Europe. Look for it in open woodlands, on the edge of woods, or in fields. The apple looks like its tame relative and can be easily recognized wherever it may be found. This fruit can be cut into thin slices and dried for a food reserve (fig. B–49).

(6) Bael Fruit. This fruit grows on small, citrus-type trees and is related to oranges, lemons, and grapefruit. It is found wild in the region of India bordering the Himalayan mountains, in central and southern India, and in Burma. The tree is 8 to 15 feet tall with a dense and spiny growth, while the fruit is 2 to 4 inches in diameter, gray or yellowish, and full of seeds. Eat the fruit when it is just turning ripe, or mix the juice with water for a tart but refreshing drink. Like other citrus fruits, this is rich in vitamin C (fig. B–50).

(7) Wild Fig. Most of the 800 varieties of wild figs grow in tropical and subtropical areas having abundant rainfall however, a few desert kinds exist in America. The trees are evergreen with large, leathery leaves. Look in abandoned gardens, roadways and trails, and in fields for a tree with long aerial roots growing from its trunk and branches. After identifying the tree, look for the fruit which grows out directly from the branches. The fruit resembles a pear. Many varieties are hard and woody and covered with irritating hairs these varieties are worthless as a survival food. The edible type is soft when ripe, almost hairless, green, red, or black in color (fig. B–51).

c. Plants With Vegetable-Type Fruit.

(1) Wild Caper. This plant grows either as a spring shrub or small tree about 20 feet tall in North Africa, Arabia, India, and Indonesia. It is leafless with spine-covered branches, flowers, and fruit that grow near the tips of the branches. Eat the fruit as well as the flower buds (fig. B–52).

(2) Breadfruit. The breadfruit is a common tropical tree. It grows up to 40 feet tall with leathery leaves 1 to 3 feet long (fig. B–53). The fruit is delicious when ripe, and it can be prepared by using the following methods: Eat the fruit raw, boiled, or grilled on the embers of an open fire. To eat it raw, remove the skin first then pick off the lumps of flesh to separate the seeds, and discard the hard outer covering. To cook, cut in small pieces and boil for 10 minutes. For grilling, scrape the fruit and remove the stalk.

(3) Wild gourd. See paragraph B–2b.

(4) Water plantain. See paragraph B–1b (3).

B-7. Bark

a. The inner bark of a tree—the layer next to wood—may be eaten cooked or raw. You can make flour from the inner bark of cottonwood, aspen, birch, willow, and pine trees by pulverizing it. Avoid the outer bark because of the presence of large amounts of tannin.

b. Pine bark is rich in vitamin C. Scrape away the outer bark and strip the inner bark from the trunk. Eat it fresh, dried, or cooked, or pulverize it into flour.

B-8. Seaweed

a. Properly prepared seaweed found near or on the shores of the larger ocean areas is a valuable source of iodine and vitamin C.

b. Select seaweed attached to rocks, or floating free, because those that have lain on the beach for any length of time may be spoiled or decayed. You can dry the thin, tender varieties over a fire or in the sun until they are crisp then crush and use them for soup flavoring. Wash the thick leathery seaweed and soften it by boiling. Eat these varieties with other food.

c. Following is some edible seaweed that may be found:

(1) Green seaweed, often called sea lettuce, grows in the Pacific and North Atlantic Oceans. Wash in clean water and use it as you would garden lettuce (fig. B–54).

(2) Edible brown seaweed include—

(a) Sugar Wrack. The young stalks of this plant are sweet. The plant is found on both sides of the Atlantic and on the coasts of China and Japan (fig. B–55).

(b) Kelp. This seaweed is found in both the Atlantic and Pacific Oceans below the high tide line on submerged ledges and rocky bottoms. It has a short cylindrical stem and thin, wavy, olive-green or brown fronds from one to several feet long. Boil it before eating then mix with vegetables or soup (fig. B–56).

(c) Irish Moss. This moss is found on both sides of the Atlantic. It is tough, elastic, and leathery and may be found below the high tide line or on the shore. Boil it before eating (fig. B–57).

(3) Red seaweed has a characteristic reddish tint and includes—

(a) Dulse. This type has a short stem which quickly broadens into a thin, broad, fan-shaped leaf. The leaf is dark red and divided by several clefts into short, round-tipped lobes. Varying from a few inches to a foot in length, this plant is attached to rocks or coarser seaweeds and is found on the Atlantic and Mediterranean coasts. It is sweet and can be dried and rolled and used as chewing tobacco (fig. B–58).

(b) Laver. This seaweed is common to the Atlantic and Pacific areas and is usually red, dark purple, or purplish-brown with a satiny sheen or filmy luster. Use it as a relish, boil it gently until tender, or pulverize it add it to crushed grains and fry it in the form of flatcakes. Look for this plant on the beach at low tide (fig. B–59).

(4) Fresh-water algae are a variety of seaweed common to China, America, and Europe. One of the more familiar varieties is nostoc which is found during the spring in pools. It forms green, round, jelly-like lobules about the size of marbles. Dry this plant and use it in soup (fig. B–60).


Universal Edibility Test

  • Separate the plant into its edible parts (leaves, stems, roots, buds, and flowers).
  • Test only one part of a potential food plant at a time.
  • It is advised not to eat for 8 hours before starting the test.
  • During the eight hours you abstain from eating, test for contact poisoning by briefly (and softly) rubbing a piece of the plant part you are testing on your forearm. Usually waiting 15 minutes is enough time to allow for a reaction.
  • During the test period, ingest nothing except water.
  • If there is no reaction on the forearm, then before placing a piece of the plant in your mouth, softly rub a piece on your lip to test for burning or itching. If there is no reaction, try a small piece in your mouth then spit it out. Again, if there is no reaction, eat a small piece and wait an hour.

The above information is a condensed version of the Universal Edibility Test that appears in a US military survival manual.

There is not a doubt this test is time-intensive but ultimately all wild food educators must share this information to ensure no one becomes ill or worse, loses their life. As adults eating new foods (foraged or cultivated) is really no different than when we introduce “foods” to our young children to ensure our child has no reaction to that food.

Now that you know how to forage, the next thing to learn is how to preserve the wild food you've collected!


Wild Edibles

Foraging for Nettles in Anchorage, Alaska, May 2010. Photo by Teeny Metcalfe

Foraging for wild plants is one of my favorite activities, and one I learned to love in Greece. When village women first brought me with them into the fields, I was dubious about eating the collection of garden weeds we carried home with us. I quickly discovered that wild greens bring wonderful flavors to the table that can’t be purchased from markets or otherwise reproduced. When I returned to Alaska, I quickly educated myself on the wild edibles growing in my back yard.

Now an experienced forager, I follow simple rules to protect our health when gathering wild edibles and to be considerate of our friends, neighbors, and fellow foragers. I encourage my readers to do the same.


Partaking of mushrooms is one edible plant that shouldn’t be taken lightly, as it can cause serious illness or death. The best bets for making solid identifications of safe mushrooms are in the morel family and Caesar’s Mushroom. The three types of safe morels in North America are the half free morel, the yellow morel and the black morel. Caesar’s Mushroom is safe but illustrates the dangers of mushroom collecting. It has a very poisonous close cousin that you can identify by its white speckles, but these speckles can wash off in a heavy rainstorm.


Assista o vídeo: 5 PLANTAS QUE VOCÊ PODE COMER E TALVEZ NÃO SAIBA


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